Meadow Cranesbill / Wiesenstorchschnabel

Botany for Photographers

No, I am not a gardener, nor a biologist. I like plants because of their beauty and, when I take pictures, because of their patience.

But I am terribly curious and therefore I sent the above photo to my biologist friend a few days ago and asked her what kind of plant it shows. Answer: a true geranium.

Ok, I am not a gardener, nor a biologist, but I am not totally ignorant. There are lots of geraniums in flowerbeds and all sorts of containers in gardens and on balconies in my neighbourhood. And those look quite different. I may not know a lot, but I know what a geranium looks like (see below), don’t I?

So I checked with the biologist again. Reply: the potted plants are commonly called geraniums, but they are in fact pelargoniums. Um – aha.

Those cute little flowers don’t just have Latin names, they also have ordinary names. The plant above is of the Geranium pratense species (I may be wrong about the subcategory) which is Meadow Cranesbill in English, I’m sure about the cranesbill part. In German the name is Wiesen|storch|schnabel. (In German words can simply be strung into one, if you don’t know ends and beginnings, you are out of luck comprehending, that’s why I marked them.) Wiesenstorchschnabel would translate into Meadow Storksbill.

The plant below is a pelargonium, the name is derived from the Greek word pelargós for stork. So the two plants are distantly related. Of course, in English a pelargonium is also known as Storksbill, but it isn’t Cranesbill in German at least .

Isn’t it amazing how much confusion a little blossom can cause?


Botanik für Fotografen

Nein, ich bin kein Gärtner, auch keine Biologin. Ich mag Pflanzen wegen ihrer Schönheit und wenn ich mit der Kamera unterwegs bin, wegen ihrer Geduld.

Allerdings bin ich schrecklich neugierig und deswegen habe ich vor ein paar Tagen das Foto oben an meine botanisch versierte Freundin geschickt und gefragt, was das denn für eine Pflanze sei. Antwort: eine echte Geranie.

Gut, ich bin kein Gärtner und keine Biologin, aber ich bin auch nicht völlig unkultiviert. Schließlich hängen hier massenweise Geranien in Balkonkästen und Blumentöpfen rum. Und die sehen ganz anders aus. Ich weiß nicht viel, aber ich weiß doch wohl noch, wie eine Geranie aussieht. (s.u.)

Also bei der Biologin nachgefragt. Antwort: die Topfpflanzen werden umgangssprachlich Geranien genannt, sind aber Pelargonien. Äh – ach so.

Nun haben diese netten Blümchen aber nicht nur lateinische Artenbezeichnungen, sondern auch noch normale Namen. Die Pflanze oben heißt auf lateinisch Geranium pratense (bei der Unterartbestimmung mag ich mich getäuscht haben), auf deutsch Wiesenstorchschnabel, definitiv Storchschnabel. Auf englisch dann Meadow Cranesbill, also Wiesenkranichschnabel.

Die Pflanze unten ist von der Gattung Pelargonium, ein Wort das sich vom griechischen Pelargós, Storch, ableitet. Die Pflanzen sind also immerhin weitläufige Verwandte. Auf englisch heißen die unechten Geranien dann Storksbill, also Storchenschnabel, auf deutsch aber nicht Kranichschnabel. Immerhin.

Ist es nicht erstaunlich wie verwirrend ein kleines Blümlein sein kann?


4 thoughts on “Meadow Cranesbill / Wiesenstorchschnabel

  1. Oh, flowers can be troublemakers, indeed! Especially the innocent looking ones! Common names can be very confusing. Which is why gardeners are encouraged to use the Latin names when talking about plants. You did a good job of being a plant detective.

  2. Yes, bravo for your research! The Latin name geranium is from Greek geranion, diminutive of geranos, which was the Greek name for the bird that English calls a crane. The plant’s name is a metaphor for its long and pointy seed capsules, which reminded people of the bill of a crane (or a stork).

    • Now that you mention it, I realize that “Kranich” the German word for crane actually sounds similar to “Geranie” the German word for geranium. I had never noticed before.

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