Composing a Song / Ein Lied komponieren

Today you can see and hear what happens, if the fog doesn’t lift for an entire week and therefore the cool photography projects I had in mind cannot be done.

I attempt something I have insufficient knowledge and inadequate equipment for. I compose a song, record it, add a few photos and make a video.

No, I don’t have a band at home, not even a keyboard instrument, but a couple of weeks ago I discovered noteflight. So I used that and my meagre knowledge of musical theory to create the song.

The result is rather simple, but I think it is pretty cool I could do it at all.

Heute könnt ihr erleben, was passiert, wenn der Nebel sich eine ganze Woche lang nicht lichtet und meine schönen Ideen für Fotoprojekte gar nicht funktionieren.

Ich versuche mich an Dingen, von denen ich herzlich wenig Ahnung und für die ich sicher keine geeignete Ausrüstung hab. Ich komponiere ein Lied, nehme es auf und ergänze es mit ein paar Fotos zu einem Video.

Nein, ich hab kein Orchester neben meinem Computer stehen, nicht mal ein Keyboard. Aber vor einigen Wochen habe ich Noteflight entdeckt, damit und mit musikalischen Grundkenntnissen, kann man Musik setzen, so wie man Noten schreibt, und abspielen.

Das musikalische Ergebnis ist zugegeben etwas schlicht. Aber ich find’s schon cool, dass das überhaupt funktioniert.

A night at the Jazz Club / Abends im Jazz Club

I’m sorry, I have not photo from my last Fresh Breeze for you today. I can’t take my camera everywhere and of course I also don’t want to disturb others taking pictures.

But I have found a fine video to get you in the mood:

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Es tut mir leid, ich habe keine Fotos von meinem letzten Abenteuer. Ich kann meine Kamera nicht überall mitnehmen und andere Leute möchte ich natürlich auch nicht stören.

Deswegen gibt es heute ein Einstimmungsvideo:

I eventually went to my first real Big Band concert! Of course, I had listened to Big Bands live before when they played at some city festival on an open air stage with massive background noise. But a real concert with musicians, who were good at their work and actually had the opportunity to focus on playing, was new to me.

The lady who sold me the ticket advised me to arrive at the hall an hour before the concert to get a good seat, so I did that. I guessed the concert would be sold out, because I knew the singer, who performed with the band, was excellent and very popular. Of course, I brought a book to read while I waited, but there was quite a bit of commotion, because all the true jazz fans – and there were many – also arrived about an hour before the concert.

The rows of chairs were narrowly spaced in the small concert hall, a converted medieval granary, providing tourist class flight comfort. The hall would become warm and the many, superfluous microphones worried me. The people to my right and left were very reserved. I liked that. A strongly perfumed chatterbox could have ruined my evening. The hall filled up until some spectators ended up standing. The band arrived, began to play and confirmed my worries about the noise level. I thought it was bad, but for me all that noise is an exception. It was worse for the musicians, who quite often become hearing impaired at an early age.

The band played a few instrumental songs with solos first, then some songs with vocals. It was a very old fashioned, straightforward Big Band concert without endless improvisation or quirky dissonances. Great! I wouldn’t have minded some scat singing (like in the video above), but it was certainly not necessary.

The good mood among the musicians spread across the audience. The singer and the bandleader have great senses of humor and very obviously enjoy being on stage a lot. The Big Band leader is an American who has lived in Germany and Austria for over 20 years, his accent and struggle with our positively absurd grammar (none of us gets it right, we just make different mistakes) make his speeches charming.

As I had expected, the audience was very diverse. It meant casual clothes and manners were just fine. I attended without make-up, in casual clothes and amused myself people watching during the break.

Although I went to the concert after a stressful day with a lot on my mind, all of it was forgotten at some point and I just listened. Just the way it’s supposed to be. I’ll pick a smaller ensemble for my next concert, I think. Below is another song you might enjoy.

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Ich war endlich auf meinem allerersten richtigen Big Band Konzert! Ja, natürlich hatte ich schon mal live einer Big Band zugehört. Open Air, bei irgendeinem Stadtfest, mit massiven Hintergrundgeräuschen. Aber ein richtiges Konzert mit Musikern, die ihre Arbeit verstehen und die Chance haben, sich wirklich darauf zu konzentrieren, war noch nicht dabei.

Die Dame, die mir die Eintrittskarte verkauft hat, riet mir etwa eine Stunde vor Konzertbeginn zu kommen, um mir einen guten Sitzplatz zu sichern, was ich auch tat. Ich ahnte, dass es ein ausverkauftes Konzert werden würde, denn ich kannte die Sängerin, die mit der Big Band auftrat und wusste, dass sie sehr gut und deswegen auch sehr beliebt ist. Natürlich hatte ich mir für die Wartezeit ein Buch mitgebracht, aber viel Ruhe zum Lesen hatte ich nicht, denn alle wahren Fans – und das waren ziemlich viele – kamen auch etwa eine Stunde vor Konzertbeginn.

Die Stühle waren im kleinen Konzertsaal, einem umgebauten mittelalterlichen Getreidespeicher, dicht aufgereiht. Es war etwa so bequem wie in der Touristenklasse. Der Raum würde warm werden und die vielen, völlig überflüssigen Mikrofone machten mir Sorgen. Meine Sitznachbarn waren sehr zurückhaltende Menschen. Das kam mir entgegen. Stark parfümierte Quasselstrippen hätten mir den Abend ruinieren können. Es wurde voll und voller, die Band kam, spielte sich noch kurz ein und meine Befürchtungen bezüglich des Lärmpegels bewahrheiteten sich. Ausnahmsweise würden meine Ohren der Belastung sicher standhalten. Für die Musiker war’s schlimmer. Viele von ihnen werden ja tatsächlich früh schwerhörig.

Erst gab’s ein paar Instrumentalstücke mit Solos, danach Stücke mit Gesang. Alles in sehr traditioneller Big Band Manier ohne endlose Improvisationen oder haarsträubende Dissonanzen. Super! Ein bisschen Scatgesang (wie im Video oben) hätte mir gut gefallen, war aber nicht nötig.

Die Stimmung bei den Musikern war klasse, was sich auf das Publikum übertrug. Die Sängerin scherzt gern und viel und der Bandleader stand ihr nicht nach. Er ist Amerikaner, der auch nach über 20 Jahren im deutschen Sprachraum seinen Akzent nicht ganz los und unserer undurchsichtigen Grammatik nicht ganz habhaft geworden ist, was seinen Ausführungen einen besonderen Charme, manchmal auch etwas unfreiwillige Komik verleiht.

Das Publikum war, wie bei so einem Konzert zu erwarten, sehr bunt gemischt. Mir gefällt das. Da kann ich anziehen, was ich will, mich benehmen, wie ich will, ohne aufzufallen. So war ich ungeschminkt und mit bequemen Klamotten ganz stressfrei mittendrin.

Obwohl ich nach einem anstrengenden Tag mit dem Kopf voller herumirrender Gedanken zum Konzert ging, war das alles irgendwann vergessen und ich hab einfach nur zugehört. So wie es sein soll. Als nächstes suche ich mir ein Konzert eines kleineren Ensembles aus und spiele euch noch etwas Musik zum Ausklang vor:

Music and Crowds

If you have visited my blog before, you might think that photography is my creative passion. Well, it is a recently re-discovered passion, my other creative activity is singing. Jazz mostly. And I love listening to good singers as much as I love looking at beautiful photos. The young lady on the stage is one of my inspirations, great voice and great sense of humour.

Last weekend I spontaneously decided to pay a short visit to the annual jazz festival in town. Visits to the festival can’t be planned in advance, it justly has a reputation for horrible weather. There were weekends when people ended up grilled and dehydrated, but there were also weekends, when the tarps were blown off stages, the scene illuminated by lightnings (no, I didn’t watch the scene myself, I watched the thunderstorm through a window and saw photos later). Getting soaked is a common experience. I have taken to checking the weather forecast regularly before the festival and deciding last minute, if I will attend or not.

On Sunday, the forecast predicted rain in the evening and the sky looked like it, but my favourite local musicians (see above) were schedule to perform in the late afternoon. So I grabbed my robust little camera and blended in the crowd.

It wasn’t the musicians’ luckiest day. A guitar string tore just when they got on the stage, the sound tech needed patient and careful instructions, the crowd was noisy and restless. This isn’t the nicest festival stage. People have to walk directly past the stage on their way around the festival which has about a dozen stages in the area. The music was good, the atmosphere was not.

It started dripping a bit during the concert. I would have loved to listen to one other musician after this concert, but a quick look at the sky told me, that would become a very wet experience. So I hurriedly left when they got off the stage. It started raining for real when I was almost home.

After the experience this year, I have made decisions on future visits. I feel the festival is the perfect opportunity to check out bands I don’t know yet. So, weather permitting, I’ll be back next year. It is not always an opportunity to fully enjoy good music. There have been magic moments during previous years, but a lot of things have to happen at the same time to create one: good musicians, friendly, attentive audience, decent weather.

As one other lady in the audience put it: it pays to pay for a concert ticket. So that’s what I’ll do more often from now on.

Red Tailed Bumblebee on Bird’s Foot Trefoil / Steinhummel auf Hornklee

Three cheers to the biologist who identified both species with somewhat incomplete information! I promise, I’ll be better at providing more detail in future photos. (Note to self: don’t forget the leaves.) I think it’s funny the Latin name of a bumblebee is Bombus, it has something playful to it. It was apparently also rather difficult for physicists to determine how bumblebees can fly. Given the ratio of their wings to their bodies it is rather surprising they can. Below is the soundbite that goes with the article.

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Ein Hoch auf die Biologin, die beide Arten trotz mangelhafter Informationen korrekt identifiziert hat! Ich verspreche in Zukunft mehr Details zu liefern. Wie konnte ich nur die Blätter vergessen? “Bombus” ist doch ein schöner lateinscher Name für Hummel, oder? Offensichtlich ist es den Physikern nicht leicht gefallen, herauszubekommen, wie Hummeln fliegen können. Wenn man sich mal anschaut, wie klein ihre Flügel im Verhältnis zum Körper sind, ist es überraschend, dass sie es überhaupt schaffen. Unten gibt’s Hummelflug zum anhören und angucken.